Игорь Будник (Electravenik)

Зеленое проклятие Дхар'гнола

- … и да помогут нам Хранители Двух Светил! - верховный шаман победно поднял посох вверх, завершая таким образом свою напутственную речь. От внезапного вскрика шамана Торн вздрогнул, выныривая со дна своей теплой сонной заводи в холодную не дружелюбную реальность. Ему даже на секунду показалось, что его ноги как будто бы мягко обволакивали водоросли на дне и не хотели отпускать наверх.

- Так, ну я готов идти. А то как-то все затянулось немного. - проморгавшись сказал он, глянув на лысого молодого шамана, сына верховного, и на своего друга Стэйгуна.

- Подожди! - шикнул на него Стэйгун. - Сейчас нас одарят земными благами и прочим нужным добром.

К ним медленно подошел Сторэн, немолодой отец Стэйгуна, держа в руках небольшие тканые сумки. Повернувшись к шаману, Сторэн вручил одну из сумок Торну. Из сумок маняще пахло жареным мясом и овощами. Торн сглотнул слюну и поспешил закинуть сумку за спину. Хоть они и плотно поели перед дорогой, Торн был бы не против еще съесть окорочок-другой.

Жизнь в семье мясника оказалось для Торна не такой уж простой, как все думают. Кто-то страдает от голода, а когда-то худой мальчишка с самого детства страдал от изобилия мясных блюд, которые на обед и ужин старательно готовила мачеха. Хоть у них никогда не было теплых отношений, но для мачехи было обязательным делом приготовить так, чтобы он потом с трудом вставал из-за стола. Она одобрительно кивала, когда Торн все съедал, и только тогда ставила на стол десерт.

- Если не съешь, отдам свиньям! – любила говаривать мачеха, если видела смотрящее на тарелку напряженное лицо Торна. Ему было обидно, что такая вкуснятина могла достаться каким-то свиньям и собравшись с силами, расправлялся с блюдом. В итоге к своим двадцати годам Торн имел пока еще не очень бросающийся в глаза лишний вес в виде небольшого живота и повышенный аппетит. Но сладкая жизнь закончилась, когда отчим во время праздника весны напился эля и упав, сломал руку. Травма была настолько тяжелой, что он больше не мог быть мясником. Вместо поиска новой работы, он продолжал много пить и через год умер. После этого Торн был вынужден в раннем возрасте искать работу и вскоре за небольшие деньги стал деревенским стражником. Это был хороший старт для военной карьеры, но он туда пошел больше от безысходности.

Сторэн отошел от Торна и бережно отдал вторую сумку сыну. Сказав что-то Стэйгуну, он медленно вернулся на место. Молодой шаман Шанг избежал данной участи, так как шаманов в столь ответственных походах было принято не напрягать дополнительным весом, он всегда должен быть налегке и свеж. Его силы должны расходоваться на совсем другие задачи.

Гладко выбритая голова шамана блестела от весеннего солнца, а сам он был собран и не сильно разговорчив. Отвечал он лишь короткими фразами, когда к нему кто-то обращался из присутствующих. Но тут можно было его понять, так как вся основная ответственность предстоящей миссии была возложена на него. Да и верховный шаман очень на него рассчитывал, видя в нем своего преемника. Не все конечно в круге шаманов были с этим согласны, но это и нормально. Ведь никто и не обещал полную поддержку и ожидать ее было бы странно.

Стэйгун крикнул прощальные слова группе провожающих, махнул им рукой и пошел по дороге от деревни. Торн и шаман также подняли свои руки вверх перед немногочисленной толпой и двинулись за ним следом.

- Через три холма сойдем с дороги, там и перекусим прежде чем входить в подземелье. - донесся до них голос Стэйгуна. - Идти до поворота не шибко чтобы далеко, но я бы все равно что-нибудь съел перед подземельем. Неизвестно что нас ждет внутри.

Торн с ним мысленно согласился.

Погода была солнечная, на небе ни облачка. Два светила старались как могли, чтобы облегчить путешественникам путь. Дорога мягко стелилась под ногами. Дождей давненько не было, и заделанные ямы не успело размыть водой. Какое-то время группа шла молча, только Стэйгун время от времени насвистывал простую мелодию.

Он был единственным, кто вызвался добровольцем в эту авантюру. Будучи начитанным человеком с душой исследователя, Стэйгун с радостью ринулся в такой интересный и как он надеялся, полезный для него поход. Интересовался Стэйгун многими вещами и не упускал случая чтобы получить новые знания, если предоставлялась такая возможность. Он всегда носил с собой небольшую книжицу, в которую время от времени что-нибудь записывал.

- Так кто это? Дух бестелесный или все-таки он материален? - через некоторое время решил прервать молчание Стэйгун.

- Он может менять свое состояние. - Шанг обычно говорил меньше, чем знал. - Такое существо, как Дхар'гнол, очень опасно. И вы все это знаете, поэтому прошу быть предельно собранными, когда мы попадем в подземелье.

Стэйгун достал свою книжку и что-то быстро туда записал.

- Интересно, почему королевский заказ должна выполнять горстка доблестных воинов из маленькой деревни? - Стэйгун оторвался он своей книжки с недовольным лицом, вспомнив видимо свой недавний разговор с верховным шаманом.

- Они не считают это настолько серьезным делом, чтобы выделять кого-то из своей армии. У них сейчас и так дел хватает. Проблемы на севере, с востока какие-то плохие новости говорят приходят. Ну в общем это нам даже на руку. Сделаем дело, шаманы соединят заточенного духа с оружием и отдадут его королю. А король щедро благодарит за такие подарки. - Шанг хитро подмигнул и остановившись, показал на камень лежащий рядом с дорогой. - Вот тут свернем в лес. Давайте сделаем небольшой привал, и кое-что выучим.

- Выучим? - удивленно приподнял брови Стэйгун.

- Вдруг что со мной случится, а заклинание заточения только я знаю. - пояснил Шанг и сел на лужайке рядом с камнем. Торн и Стэйгун согласно кивнули и сели рядом. Несколько минут ушли на заучивание короткого, но не очень понятного текста, в котором было много незнакомых Торну и Стэйгуну слов. Закончив с этим, Торн из своей сумки достал все что было необходимо для походной трапезы и раздал порции остальным.

- В твоей книжке есть что-нибудь про наше путешествие? – жуя спросил через несколько минут Торн.

- Да, кое-что есть. – ответил Стэйгун. – Это подземелье, куда мы идем, было построено около двухсот лет назад в качестве казарм для одной специфической армии. Но что-то пошло не так и от их них решили отказаться.

- Я что-то подобное слышал, но вот про происшествие ничего не знаю. – перебил его Торн.

- Они нарушили договор, при чем очень серьезно.

- И что они сделали?

- Каким-то образом пошли против людей короля. Но клялись, что это вышло случайно и просили дать им шанс. Шанс то им дали, но они опять взялись за старое.

- Стали пропадать люди, которые находились в это время с ними в казармах. – вмешался Шанг. – И следов никаких. Так ни одного и не нашли.

- Так может это не из-за пришлых.

- Много лет прошло, подробных записей не сохранилось, остались только предположения.

- И этот дух, который не дух, один из них?

- Вот это самый интересный вопрос. Похоже, что да, но доподлинно ничего не известно. Впрочем, как и все остальное. – сказал Стэйгун застегивая сумку.

Попив воды из фляги и вытерев руки тряпками, ребята поднялись чтобы идти дальше.

- А что в твоей сумке? - спросил Торн.

- Что? - застыл на месте Стэйгун. - А!.. Тоже еда. Ума не приложу зачем нам столько ее дали.

- Да, странно. У меня еще половина сумки заполнена едой.

- Давайте немного поторопимся. - прервал их Шанг и быстро пошел от дороги в сторону леса.

Дорога постепенно скрылась из поля зрения и группа, спустившись по небольшому уклону, оказалось в густом лесу. Между деревьями бежала едва видимая дорожка, по которой можно было пройти только по одному. Со временем лес сменился кустарником, идти стало значительно легче.

- Так! Давайте по-быстрому повторим слова заклинания, чтобы я был спокоен. - сказал шаман.

- Секунду, с мыслями соберусь… - сказал Торн и тут же запнулся о камень, который не успел заметить из-за быстрой ходьбы.

- Ладно, на месте вспомним. Мы почти пришли. - Стэйгун на ходу мотнул головой в сторону холма.

Подходя к холму, Торн стал различать каменные колонны, которые стояли по обе стороны от входа в подземелье. Место почему-то навевало грусть и спокойствие, но не как страх или тревогу. Небольшую площадку перед колоннами окружали огромные развесистые дубы. В их кронах о чем-то тихо шептал ветер.

- Надеюсь ворота не будут заперты. - сказал Стэйгун. - А то помню случай, как…

- Сейчас проверю. - перебил его Шанг. Пройдя между колоннами, он с силой толкнул массивную деревянную дверь.

- Прошу. - махнул рукой Шанг в образовавшийся проход.

 

***

 

Торн осторожно шел по каменному коридору, нервно сжимая меч и держа его перед собой. Во рту пересохло так, как будто на обед пришлось отведать песка. В сумке еще было достаточно воды, но Торн не хотел на это отвлекаться. Он до ужаса боялся как-то привлечь внимание Дхар'гнола и еще больше боялся встретить его с флягой в своих руках вместо меча.

Недавние прошедшие события сковывали ужасом его мозг, не давая сосредоточиться и составить хоть какой-нибудь план дальнейших действий. Торн просто шел вперед, надеясь найти спокойное место и собраться с мыслями.

Как только они вошли в подземелье Шанг сказал, что пойдет впереди. Сделав всего лишь несколько шагов, он с грохотом провалился в замаскированный в полу провал. Торн и Стэйгун в ужасе бросились к краю образовавшегося отверстия в полу и стали громко звать шамана. В ответ ни звука. Тут Торн краем глаза заметил, что от одной из стен коридора отразилось и пропало зеленое свечение. Через мгновение Стэйгуна сорвало с места и унесло куда-то в глубь коридора. Торн выпучив глаза, сорвался с места и побежал в противоположном направлении в поисках спасения.

Отодвинув на задний план ужасные воспоминания, Торн продолжал идти по коридору, перекидывая меч из одной руки в другую. По левую сторону от него одна дверь сменяла другую. Но все они были закрыты и не очень-то хотелось наводить шума в попытке их открыть. Последняя дверь оказалось открытой и Торн аккуратно заглянул туда. В небольшом помещении на стене горел факел, освещая массивный деревянный стол. На столе лежал матовый шар зеленого цвета.

- И зачем тебе этот шарик? – раздался сзади над плечом холодный голос.

Торн резко развернулся, отводя меч за спину чтобы нанести рассекающий удар. Но какая-то сила резко выдернула меч из рук и тот со звоном улетел куда-то в сторону.

Призрачная мускулистая фигура с огромными руками, переливаясь всеми оттенками зеленого, смотрела на него стиснув массивные челюсти. За спиной, нервно подрагивая, туда-сюда ходил хвост толщиной с корабельный канат. Через фигуру можно было разглядеть кирпичную кладку противоположной стены. Дхар'гнол, а это без сомнения был он, протянул вперед призрачную руку и что - то прошептал на незнакомом языке. Торн почувствовал, что его челюсти сжались и все что он теперь мог сделать, это возмущенно промычать.

- Да-да, я знаю, что вы для меня приготовили. Заучили заклинание и думаете, что победили меня. Но читать-то его нечем. - радостно хихикнул зеленый и задумчиво добавил, глядя на стол. – Был тут один неосторожный друг до вас. Ладно, пойдем со мной, кое-что тебе покажу.

Внезапно все тело Торна как будто сжало гигантскими тисками, оставались подвижными только ноги, да и то ниже колена. Дхар'гнол развернулся и двинулся назад по коридору. Торна потянуло вслед за ним, и он послушно засеменил за ним негнущимися ногами.

Время тянулось нескончаемо долго. Бесчисленные коридоры сменялись лестницами, а лестницы - коридорами. Все это время Торн думал как-бы освободить хотя бы руку, чтобы дотянуться до ножа. “Дотянусь до ножа, смогу как-то отвлечь этого гада. Хорошо бы ранить, но как это сделать, когда тело как не твое - непонятно. Да и вообще, как это сделать, пока этот демон находится в состоянии духа. Ооох… Хотя бы просто отвлечь, чтобы его заклинание ослабло, и я смог произнести свое” - мысли путались от бесконечной ходьбы, надежный план пока не вырисовывался в голове.

Наконец дух остановился перед дверью: - Мы пришли.

После этих слов Торн почувствовал, что по какой-то причине путы немного ослабли. Дверь открылась, и через плечо Дхар'гнола Торн увидел помещение с двумя клетками, в которых раздельно друга от друга сидели Стэйгун и Шанг. Он увидел перепуганные лица друзей, которые что-то пытались сказать. Но вместо этого получалось только мычание и это все 'благодаря' магии Дхар'гнола. Беспокойство Торна увеличилось до предела, когда он понял их всех спасти может только он сам. И тут Торн обратил внимание, что фигура Дхар'гнола больше не просвечивалась, а приняла вполне себе четкие телесные формы.

“Отлично! Теперь и нож может пригодиться.” - обрадовался Торн.

- Я сейчас расскажу, что было бы, если б ваша вот эта вот затея закончилась для вас успешно. Наверняка не все в курсе, да?

Дхар'гнол со злостью отшвырнул стоящий рядом табурет в сторону. Его глаза приобрели красноватый оттенок, от чего он стал еще более страшен. Хотя, казалось бы, куда уж больше. Торн потея и кряхтя, не оставлял попыток дотянуться до ножа. И вот, когда у него получилось наконец-то обхватить рукоятку ножа, он, чуть не закричал от радости насколько ему позволяла ситуация. Торн понял, что он может вращать кистью и этого было достаточно для его задумки.

- Вот этот точно все знает! - зеленый указал на Шанга. - Ну что, расскажешь?! Ааа, ты не можешь говорить… Ладно, я сам расскажу.

Торн на практически не двигающихся ногах на несколько сантиметров подобрался к Дхар'гнолу и повернув кисть с ножом в сторону демона, навалился на него всем телом. Торн почувствовал, как нож вошел в плоть и тут же оглох от сильного крика прямо в ухо. Он как мешок упал на камни, увлекая за собой орущего Дхар'гнола. В тот же момент невидимые путы исчезли и Торн вновь с облегчением в полной мере почувствовал свое тело. Медленно поднимаясь на ноги, Торн слышал, как Шанг, также освободившись от пут, громко и отчетливо начинает произносить заученное заклинание. Не успев произнести буквально несколько слов, шаман сбился на неразборчивое мычание. Торн посмотрел на Дхар'гнола и увидел, как тот, держась за бок и рыча что-то под нос, сфокусировал свое внимание на Шанге.

Торн, сделав глубокий вдох и собравшись с мыслями, насколько мог быстро произнес заклинание заточения с начала и до конца. С последним словом раздался хлопок и на месте Дхар'гнола появился небольшой мерцающий шар. Последнее, что помнил Торн, был удивленный взгляд Дхар'гнола, нацеленный на него.

Вдруг Торна немного подбросило как от удара, в голове помутнело. Торн с трудом удержал равновесие чтобы не упасть. Ощущение прошло так же быстро, как и началось. Он снова посмотрел на шар и с удивлением обнаружил, что тот больше не светиться. Свечения никакого не было, он просто был зеленого цвета, как будто его только что покрасили краской. Это был точно такой же шар, что видел Торн на столе в маленькой комнате!

- Что со мной случилось? - поинтересовался Торн у Шанга, не отрывая глаз от шара.

- Я тебе по дороге расскажу. Освободи нас. - попросил Шанг.

- А, да, конечно. - Торн отпер двери, освобождая друзей. – И вот еще что. Точно такой же шар я видел в одной из комнат.

- Где?! Ты запомнил дорогу? – Шанг как ошпаренный выскочил из камеры.

- Ну не точно. Честно говоря, было не до этого.

- Давайте заберем! Вы не представляете, какая это удача получить сразу два шара. - радостно потирая руки, сказал Шанг.

- Мы можем заблудиться. Торн вон не уверен, что запомнил дорогу. – Стэйгун указал на Торна ища в нем поддержку.

- Да тут не лабиринт все-таки, строили просто и понятно. Чтобы вояки не заблудились. – Шанг стал заметно нервничать, мыслями он уже был в комнате с вожделенным шаром.

- Нам еще назад идти. Что-то я волнуюсь… - неуверенно сказал Стэйгун. – Мало ли кто тут еще может бродить.

- Я бы тоже махнул домой, ну его эти приключения. Еще ходить по этим бесконечным лестницам. – ворчанием поддержал его Торн.

Вдруг шаман изменился в лице, затем прижал голову к груди и едва слышно прошипел несколько коротких слова.

- Ты что сделал? А ну перестань! Что за шутки такие?! – крикнул Стэйгун.

Торн сначала не понял, что случилось. Но при попытке сделать шаг он не смог сдвинуться с места. Но при этом не было ощущения, что тело стискивает тисками, как это было в случае с Дхар'гнолом.

- Ну ты и гад, я тебе наваляю потом! – бушевал Стэйгун.

- Извините, парни. Это простое заклинание, просто чтобы вы держались рядом со мной и не уходили далеко. – Шанг выглядел немного виноватым, но раскаивался он не очень сильно. Шар был для него превыше всего.

 

***

 

- Здесь прямо или вниз по лестнице? – Шанг повернулся к Торну.

- Кажется вниз…

- Мы тут уже, наверное, час ходим. Поднапрягись пожалуйста. – раздраженно сказал Стэйгун.

- Давайте вниз. – сказал Шанг и начал спускать по лестнице.

- О, мы кажется недалеко. – заметил Торн, спустившись следом за Шангом. – Эти факелы я помню. Хотя…

- Что 'хотя'? – исподлобья посмотрел на него Шанг.

- Факелы везде одинаковые. – грустно ответил Торн и тут же встрепенулся, указав рукой куда-то вперед. – А вон ту лестницу я точно помню.

- Тогда вперед!

Этаж ниже принес радость и облегчение. Он оказался тем самым, где Торн наткнулся на ту самую комнату, где он увидел шар и встретил Дхар'гнола. Шар все так же лежал на столе и ждал, когда его кто-нибудь заберет.

- Возьми его. – сказал Шанг Торну, держась от стола на приличном расстоянии.

- А почему я? Ты же так его хотел. – удивился Торн, но тут же почувствовал сверлящее мозг желание взять побыстрее в руки вожделенный шар. Опять эта магия шамана!

- Что-нибудь почувствовал? – осторожно поинтересовался шаман, после того как Торн взял шар со стола.

- Ничего. Немного прохладный на ощупь. А чего ты его так боишься? – Торн на самом деле не почувствовал тех ощущений, которые у него были при контакте с шаром, содержащего Дхар'гнола.

- Да не боюсь я его! – огрызнулся Шанг. – Интересно просто.

- Ну тогда сними свое заклинание с нас, бесит!

- Ладно, давайте потом поговорим. Пойдемте на выход. – попытался разрядить Стэйгун нависшее напряжение.

- Всё, снимаю заклинание, не нервничайте. – сказал шаман, после чего тихо произнес несколько слов. После этого ребята вышли в коридор и направились искать выход.

- Да, вот это приключение. – Торн, уже немного успокоившись, прокручивал у себя в голове события сегодняшнего дня. - Хорошо, что он материализовался в тот момент. Я думаю это из-за того, что удерживать нас троих ему стоило больших усилий и он не мог этого делать без освобождения энергии, которая нужна была для поддержания его состояния духа.

- Умно говоришь. - то ли похвалил, то ли с иронизировал Шанг.

- О, а вот и выход. - радостно указал на дверь Торн.

- Ага. - коротко сказал Шанг и обгоняя Торна, встал перед ним. - Отдай пожалуйста шары. Мне надо провести кое-какую подготовку по пути домой.

- На, держи. - Торн протянул Шангу зеленый шар. Тот быстро положил его в сумку и завязал ее. Шанг кивнул головой Стэйгуну, и они вдвоем быстро направились к выходу. Стэйгун вообще всю дорогу назад не был особо разговорчив.

- Эй, меня подождите. - крикнул Торн остальным, которые уже успели выйти на улицу. Он попытался вбежать в открытую дверь, но какая-то сила мягко откинула его назад.

- Что такое? - ошарашенно произнес Торн и смело шагнул вперед. Невидимая пружина оставила его стоять на том же месте.

- Извини. - грустные глаза Шанга смотрели с обратной стороны невидимой преграды как будто бы сквозь Торна.

- Что значит извини. А ну объясни! – непонимающе уставился на него Торн.

- Первый, кто коснется заточенного духа, не может отсюда выйти. Разум Дхар'гнола перетекает в него, а его сила остается в шаре. По поводу второго шара не скажу, там не было духа, который рвался на свободу. Просто концентрация силы, как и в том, который содержал Дхар'гнола. Пока ты его не коснулся…

Торн просто не мог поверить.

- И ты знал это! Ты попросил меня первым взять это шар! Как и второй! Стэйгун, а ты чего молчишь?!

Стэйгун смотрел куда-то в сторону и вообще казалось, что он вот-вот расплачется.

- Возьми еще эту сумку. Тут еда, тебе должно хватить, пока Дхар'гнол не пробудится в тебе. И это был не наш выбор, так решил совет. У тебя нет ни родителей, ни родственников. Думаешь нам самим нравится?

От обиды и несправедливости боль начала сдавливать виски невидимыми тисками, с каждой секундой увеличивая давление. Сил противостоять этой боли не было, слишком неожиданной и шокирующей была новость. Надеясь, что через несколько секунд его немного отпустит, Торн пустил боль внутрь и от нахлынувшей волны с силой зажмурил глаза. Резко открыв глаза, он почувствовал небольшое облегчение. Через пару секунд новая волна сдавила голову. Повтор дался легче, но все равно на душе оставалось так же противно. Когда он открыл глаза, друзей уже не было.

- Я когда-нибудь доберусь до вас! - с яростью кричал он. - Когда-нибудь!

Боль возвращалась, и уже оседая по стене, он прошептал: - Когда-нибудь.

Откуда-то из глубины сознания послышался чей-то злобный хохот.

 


Оцените прочитанное:  12345 (Ещё не оценивался)
Загрузка...